Os Reinos Yoruba Africano.

 


"A pessoa que perdoa ganha uma vitória na disputa"

Provérbio Yoruba.

 

 

"O maometano Negro nada sentiu do poder fulminante das castas mais altas, nem os privilégios sociais ou políticas, nada, nem há em sua cor ou raça algo que possa prejudica-lo ou a qualquer outro muçulmano." 

 

Edward W. Blyden, liberiano escritor e pensador. 

 

Segundo a tradição oral árabe, o Islã veio pela primeira vez para a África com refugiados muçulmanos que fugiam da perseguição na península árabe. Isto foi devido uma invasão militar, cerca de sete anos após a morte do profeta Maomé, em 639, sob o comando do general árabe muçulmano, Amr ibn al-Asi

Ele rapidamente se espalhou para o oeste de Alexandria, no norte da África (Magrebe), reduzindo os cristãos no Egito, Núbia e Etiópia. O Islã veio ao longo da costa Leste Africano no século VIII, como parte de um diálogo permanente entre as pessoas na costa leste e comerciantes do Golfo Pérsico e em Omã. Como o cristianismo primitivo, o Islã era monoteísta, ou seja: Os muçulmanos adoram um único Deus. O Islã foi uma influência modernizadora, impondo uma ordem consistente entre diferentes sociedades, reforço dos poderes de governo e quebrar lealdades étnicas.

Ao contrário do Cristianismo, o Islã tolerava valores tradicionais, permitindo que um homem ter mais de uma esposa. Para muitos, isso fez a conversão ao islamismo mais fácil e menos perturbador do que a conversão ao cristianismo. Nos primeiros séculos de sua existência, o Islã na África tinha um histórico dinâmico e turbulento, com movimentos de reforma e dinastias conflitantes e sucedendo uns aos outros. Ganhando poder dependia garantir rotas de comércio em áreas produtoras de ouro na África Subsaariana. Governantes islâmicos expandiram ao norte, bem como para o sul. No último quarto do século XI, o Islã dominou o mundo mediterrâneo.

No século XIV a peste negra veio da Europa e minou seriamente a vida social e económica da África do Norte. No entanto o Islã manteve a religião dominante. Entre os séculos XVI ao século XIX, grande parte da África esteva sob o domínio maometano.

Em meados de 1880, o Islã tinha raízes em um terço do continente.

 

O cristianismo chegou pela primeira vez na África do Norte, no primeiro ou início do século II dC. As comunidades cristãs no norte da África estavam entre os primeiros do mundo. 

Diz a lenda que o cristianismo foi trazido de Jerusalém para Alexandria, na costa egípcia por Marcos, um dos quatro evangelistas, em 60 AD. 

Isso foi na mesma época, ou possivelmente antes do cristianismo se espalhar para o norte da Europa. Uma vez no Norte da África, o Cristianismo se espalhou lentamente a oeste de Alexandria e ao Leste para a Etiópia. Através do norte da África, o cristianismo foi adotado como religião de dissidência contra a expansão do Império Romano. No século IV dC, o etíope Rei Ezana fez do cristianismo a religião oficial do reino. Em 312 o Imperador Constantino fez do cristianismo a religião oficial do Império Romano. 

No século VII o cristianismo recuou sob o avanço do Islã, mas manteve-se a religião escolhida do império etíope e persistiu no Norte de África. No século XV o cristianismo chegou à África Subsaariana, com a chegada do Português. 

No sul do continente, os holandeses fundaram o início da Igreja Reformada Holandesa em 1652. 

No interior do continente, a maioria das pessoas continuou a praticar suas próprias religiões intactas até o século XIX. Naquela época, as missões cristãs para África aumentaram, impulsionada por uma cruzada contra a escravidão e o interesse dos europeus na colonização da África, no entanto, quando as pessoas já haviam se convertido ao islamismo, o cristianismo teve pouco sucesso. O cristianismo era um agente de grandes mudanças na África. Ele desestabilizou quando trazendo novas oportunidades para alguns e minando o poder dos outros. Com as missões cristãs veio educação, alfabetização e esperança para os mais desfavorecidos. No entanto, a difusão do cristianismo abriu o caminho para os especuladores comerciais que em sua forma original europeia rígida negou às pessoas o orgulho na sua cultura e cerimônias. 

 


“Até agora a evidência que nós temos no mundo aponta para a África como o berço da Humanidade".

Abungu George - Diretor-geral dos Museus Nacionais do Quênia.

 

A maioria das evidências científicas disponíveis sugere que a África foi o continente em que a vida humana começou. Podemos, no entanto, nunca ter a certeza absoluta. Há sempre a possibilidade de descobertas de fósseis sendo feito em outra parte do mundo, o que poderia nos fazer crer o contrário. 

É na África que os fósseis mais antigos dos primeiros antepassados ​​da humanidade foram encontrados e é o único continente que mostra evidências de seres humanos através das principais fases da evolução. Técnicas científicas, que vão desde a identificação de fósseis, datação por rádio carbono e análise de DNA “Código genético humano transmitido de uma geração para a seguinte” todas apontam a África e em particular nas regiões leste e sul, como o berço da humanidade. 

 


Eles aproveitaram os nossos nativos, negros livres e libertos e até mesmo nobres, filhos de nobres, mesmo os membros de nossa própria família. Trecho da carta de Affonso, o rei do Congo, ao rei de Portugal D. João III, 18 outubro de 1526. Por mais de 400 anos, milhões de pessoas foram retiradas à força da África como escravos, a maioria deles foram para as Américas, embora muitos também foram levados para o Oriente Médio e Norte da África.

Escravidão tinha sido praticada em todo o mundo por milhares de anos, mas nunca antes tinha tantas pessoas de um continente sido transportado para outro contra a sua vontade. É difícil ser preciso, mas cerca de 15 milhões de africanos no total foram levados à força do continente à escravidão. Comércio de escravos em larga escala na África parou no final do século XIX, mas seu legado de sofrimento continua até hoje. 


"Eles se assemelham a nós, mas na aparência, são cor de abóbora-mingau, eles são rudes nas boas maneiras e sem graça ou refinamento. Eles carregam uma longa vara de fogo e com isso, matam e saqueiam muitas nações...".

 

Impressão Zulu dos primeiros homens brancos, tiradas de Zulu poema épico, o Imperador Shaka, o Grande, traduzido por Mazisi Kunene, baseando-se nas memórias de uma série de Zulus historiadores orais.

No início do século XIX, a história da África do Sul é marcada pela grande expansão do império Nguni, sob a liderança militar de Shaka. Isto teve um efeito dominó em toda a África Austral deslocando outros povos. Pessoas na África Austral também sentiram o impacto econômico e político de uma minoria de europeus a partir do século XVII. Estes europeus começaram a assumir, e lucrar com a terra de outras pessoas.

Agricultura e mineração foram as atividades principais a partir do qual os colonos brancos aproveitaram, com os holandeses, ou Africâneres como ficaram conhecidos, interessados​​principalmente na agricultura. 

 

O inglês Cecil Rhodes teve a iniciativa para explorar a “potencial” mineração do país. Seu objetivo em longo prazo era colonizar todo o continente com os colonos brancos. 

Os Africâner tiveram um enorme impacto social na África Austral. 

Onde eles montaram uma comunidade está seguiu uma política de segregação racial, baseada na crença na superioridade racial dos europeus. 

Este chegou a sua forma mais organizada no sistema de apartheid criada pelo Partido Nacional da África do Sul de 1948 até a década de 1980, quando começou a ser desmontada. 

Enquanto a maioria da África tinha alcançado a independência no início dos anos 1960, levou muito mais tempo para no sul às colónias africanas a se tornarem independentes. 

Tanzânia, Malawi, Botswana, Suazilândia, Zâmbia e Lesotho todas se tornaram independentes, que foi alcançada até o final da década de 1960. Mas Angola e Moçambique tiveram que esperar até 1975. Zimbabwe alcançou em 1980. Namíbia sacudiu dominação Sul-africana, em 1990. 

O Sul-africano foi até 1994 ano em que a própria África do Sul foi devolvida ao seu povo e governada pela regra da maioria. 


ORIGENS

Em mitologia Yóruba, Ifè foi fundada por Oduduwa “divindade”, sob a ordem da divindade Suprema Olorum (também conhecido como Oludumare). Oduduwa tornou-se o primeiro governante, ou Oni, “Rei” de Ifè. Sabemos pouco sobre como esses primeiros Onis (Reis), exerciam o poder ou como seu território foi administrado, ou precisamente quando o reinado começou. Sabemos que a paisagem de Ifè (em Benin), consistia em uma mistura de florestas tropicais e savanas de terra, proporcionando solo muito fértil e uma elevada pluviosidade.

Uma das chaves para entender o sucesso e a riqueza destes reinos foi a capacidade de fornecer um excedente de alimentos significativo. 

Este trabalho lançado pode então ser canalizado para a criação de grandes obras de arte centrou-se, sobretudo na comemoração da realeza. Nós ainda podemos ver hoje uma espantosa variedade de objetos feitos de bronze, latão, cobre, madeira, cerâmica e marfim. 

O excelente nível em Ifè de artesanato, expressão utilizando a "cera perdida" método, é comparável com os melhores exemplos de metal trabalhado na Europa desde o clássico e o renascentista às vezes.

"A arte de Ifè e Benin é muito importante porque dá à luz um para o outro. A Ifè arte era a mais antiga da região de floresta da Nigéria, simplesmente porque a civilização Ifè vai de 300 a 500 AC., portanto, tinham desenvolvido uma série de artefatos, que marca a história de IfèIfè mais tarde deu à luz não apenas para Benin, mas também para a arte de Igbo, a arte Onitsha, mesmo indo tão longe como para o interior do Igbo, Igbo Ukwu”.


OYO.

Ifè ao mesmo tempo foi considerado o estado mais antigo Yoruba. Mas por volta do século XVII que foi eclipsado por Oyo. Deitada mais ao norte, Oyo tinha a vantagem militar de uma cavalaria, e as condições agrícolas direito de crescer cereal. No século XVIII Oyo atingiu o seu pico, em grande parte pelos lucros do comércio de escravos. Com a abolição da escravatura, o seu poder diminuído. Hoje Ifè continua a ser considerado como o centro espiritual para todos os Yoruba, e o Oni de Ifè tem uma influência considerável no país. 


BENIN

O reinado de Benin está intimamente relacionado com Ifè. O primeiro rei, ou Oba, do Benin é tradicionalmente “deveria ser” um descendente de Oduduwa, o fundador de Ifé. Os exemplos mais marcantes do Benin são artesanato as placas de bronze, que adornavam as paredes do palácio. Como na obra de arte de Ifè, os artesãos de Benin produzindo com bronze, cabeças de cobre celebrando o poder do Oba. A capital do Benin (para não ser confundido com o moderno estado de Benin, ex-Daomé) foi a sudoeste de Ifè. Um dos poucos relatos escritos início deste centro de poder e de comércio é dado por um Português comerciante de escravo João Afonso de Aveiro, que ficou impressionado com o que ele descreveu como a "grande cidade de Benin”. Mais de cem anos depois, um visitante holandês há comparou favoravelmente com Amsterdam. A maior parte da arte foi saqueada pelos britânicos em 1897.

 


 


Oyo palácio em 1890

 

O império de Oyo foi fundado pelos povos Yorubas no século XV e foi um dos maiores estados da África Ocidental. Conseguiu Ilè Ifé como o reino dominante na área depois de 1700. A vizinha Benin reino também era importante.

A cidade extensivamente envolvida no comércio tornou-se rica. Ela era conhecida por sua poderosa cavalaria. A capital era Oyo-Ile, também chamado às vezes Katunga ou Old Oyo. O palácio do soberano (oba) foi o edifício mais importante. O grande mercado era o coração da cidade. Havia um muro alto feito de terra ao redor da cidade para a defesa. Oyo teria negociado com os Portugueses as armas e cavalos. Sua cavalaria e armas que lhes permitiu dominar a região entre 1700 e 1900. A guerra civil era dividir e conquistar estratégias dos europeus que finalmente trouxe o declínio do Oyo.


 

Gravura de 1668 mostrando cidade Benin. Ele mostra a casa das rainhas na parte traseira e no pátio real à esquerda. O rei está no centro de um cavalo com nobres montados à direita.

Impressionado europeus regressaram de Benin City com histórias da magnificência do Benin. 

A gravura holandesa do século XVII a partir Olfert do Dapper Nauwkeurige Beschrijvinge de Afrikaansche Gewesten, publicado em Amsterdam, em 1668, escreveu: "Palácio ou corte do rei é um quadrado e é tão grande quanto a cidade de Haarlem e totalmente cercada por um muro especial, como a que circunda a cidade. Ele é dividido em vários magníficos palácios, casas e apartamentos dos cortesãos, e é composto por belas e longas galerias quadrados, quase tão grande quanto em Amsterdã, mas um maior que o outro, apoiados em pilares de madeira, de cima para baixo coberto com cobre fundido, no qual estão gravadas as imagens de seus feitos de guerra e batalhas"

 


 

O Benin, um dos reinos ioruba estava no seu auge entre 1300 e 1700.

Uma sociedade altamente organizada havia uma estrita hierarquia social. A história da origem predominante das pessoas de Benin disse que os chefes de aldeia de Benin enviaram um mensageiro para Ile-Ife pedindo ao seu governante divino para enviar um líder para restabelecer a ordem. 

O rei de Ife enviou seu filho, este não ficou, mas deixou para trás uma criança que no tempo se tornou governante do Benin, Oba Eweka I (cerca de 1200).

As pessoas de Benin negociaram com os Portugueses para trocar bens e armas europeias. Em troca, o Benin oferecido produtos locais, tais como marfim, óleo de palma e escravos. 

No início do século XVI um embaixador de Benin foi enviado para Portugal e o rei de Portugal enviou missionários cristãos. 

Mais tarde, os Ingleses também negociaram com Benin. A grande cidade capital, Benin City, foi uma maravilha para os visitantes europeus.

 

IIvory ornamento quadril de Benin, na Nigéria, em meados do século XVI

Marfim e ferro, 9 3/8 " de alta qualidade.

Metropolitan Museum of Art, New York -.

Marfim seria usado apenas pelos Obas.

 


Magníficos objetos de terracota foram encontrados em Nok, na Nigéria, que remonta a um período em algum momento entre 500 aC e 500 dC. Estas são as primeiras esculturas conhecidas no continente, junto aos do Egito Antigo. Mais tarde por volta de 900 dC, o Igbo-Ukwo estava fazendo finamente e primorosamente trabalhadas, objetos cerimoniais de bronze. Neste contexto de criatividade e habilidade, o Yoruba reinos de Benin e Ife surgiu entre os séculos 11 e 12.


Em 1911, um etnógrafo alemão, Leo Frobenius visitou Ile-Ife e descobriu algumas esculturas que as populações locais haviam escavado para usar em rituais religiosos e, em seguida, voltou para a terra.

As estátuas em bronze e terracota eram tão naturalistas que ele não acreditava que eles foram feitos por africanos. Ele insistiu que ele havia descoberto os restos da cidade grega perdida de Atlantis. 

Estudo por outros arqueólogos revelaram que esta arte foi o trabalho do Yoruba de Ile-Ife entre 1000-1399. Desde então, a arte do povo Yoruba de Ile Ife e Benin continua a atrair os amantes da arte de todo o mundo.

 

 

Benin Cabeça de um Oba, Metropolitan Museum of Art, New York

Ile Ife Brass Head 12th - 15th century
31 x 19 x 25 cm (12 3/16 x 7 1/2 x 9 7/8 in.)
 
Comissão Nacional de Museus e Monumentos, Nigéria.

Ile-Ife Santuário Head,

Minneapolis Institute of Arts

Leopardo pingente hip cabeça usado por oficiais militares importantes no Benin.

O leopardo era o símbolo do oba (governante) e se for dado a um oficial era um símbolo de que ele poderia tirar a vida humana, um direito reservado ao oba.

 Pingentes de bronze, usado no quadril, tomou a forma de homem, carneiro, crocodilo, babuíno, e as cabeças de leopardo.